Los estudios que evalúan el potencial de la cannabis contra la covid

En diversas partes del mundo, científicos están investigando los posibles efectos de la cannabis sativa contra el nuevo coronavirus.

[Foto: Getty Images]


Todos los animales vertebrados tenemos un Sistema Endocannabinoide (SEC), el cual regula diversas funciones fisiológicas como la neuroprotección, el control del dolor y la inflamación, el sueño, el apetito, la digestión, actividades gastrointestinales y hepáticas, entre otras.


El SEC también influye en la modulación de nuestros procesos inmunológicos, ya que nuestro organismo tiene receptores (CB1 y CB2) para cannabinoides en el sistema inmune, células de la médula ósea y en los glóbulos blancos. Además, el cannabidiol (CBD) es conocido por ser un potente antiinflamatorio y el tetrahidrocannabinol (THC) es analgésico y broncodilatador.


Esto, además del perfil de seguridad de la cannabis y sus diversos compuestos, animó a científicos de diversos países que, desde el inicio de la pandemia, buscaron en los cannabinoides algún tratamiento eficaz para prevenir o tratar la covid. En ese sentido, debemos considerar que para tener certeza de los efectos son necesarios ensayos clínicos. En este post, iremos recopilando los resultados de las investigaciones científicas sobre el potencial de la cannabis contra el nuevo coronavirus.


El potencial de los cannabinoides ácidos

Un estudio de laboratorio, publicado el 10 de enero del 2022 en el Journal of Nature Products, sostiene que el ácido cannabigerólico (CBGA) y el ácido cannabidiólico (CBDA) pueden impedir la infección con el SARS-CoV-2 y se desarrolle la enfermedad del covid. La hipótesis de los investigadores de la Universidad de Oregon (OSU) es que estos cannabinoides ácidos bloquean la sustancia con la que el virus infecta a las células humanas. Richard van Breemen, investigador del OSU, recordó que los cannabinoides ácidos son sustancias no controladas, ya que no tienen efectos psicotrópicos.


Cabe precisar que, en su estado crudo, sin pasar por el proceso de descarboxilación, las sustancias que se encuentran en las flores de cannabis se encuentra en estado ácido. Por ejemplo, en las flores, no hay delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), sino ácido tetrahidrocannabinólico (THCA). Lo mismo ocurre con el ácido cannabidiólico (CBDA), que es el estado ácido del popular cannabidiol (CBD). Los cannabinoides ácidos se encuentran mayormente en las resinas y diamantes.


En Perú, los médicos Max Alzamora, Juan Lock, entre otros, han tratado con los cannabinoides ácidos CBDA y THCA a pacientes con trastornos neurológicos y problemas inflamatorios.


Pueden leer el estudio aquí: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/35007072/


Como un antiinflamatorio en los pulmones

El pasado 14 de enero del 2021, se publicó en la revista Nature un estudio in-vitro realizado por científicos del Instituto de Ciencias Vegetales, la Organización de la Investigación en Agricultura y el Volcani Center de Israel. Esta investigación encontró que un extracto alto en CBD de la variedad Arbel reduce la inflamación en los pulmones. Incluso se encontró que es más antiinflamatorio que la dexametasona, conocida droga que actualmente es usada en pacientes covid hospitalizados, pero que tiene la desventaja de ser inmunosupresor.


Según los análisis del estudio, este extracto de la variedad Arbel tiene 66% de fitocannabinoides. Esta concentración se divide en CBD (93,5%), 6,1% de cannabigerol (CBG) y 0,4% de tetrahidrocannabivarina (THCV). Lee el estudio completo aquí: https://go.nature.com/3o0nNyU


Recordemos que este es un estudio in vitro y para tener certeza de estos efectos de la cannabis contra el Covid-19 son necesarios ensayos clínicos aleatorizados.


Los psicoactivos que nos ayudan a respirar


En Estados Unidos (EEUU), científicos de la Universidad de Carolina del Sur publicaron un estudio en el que sostienen que el analgésico y psicotrópico THC podría ayudar contra el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una de las complicaciones más frecuentes de los pacientes con covid. Además, señalan que hay indicios de que el THC podría provocar un aumento de bacterias pulmonares sanas. Con pruebas en ratones, los investigadores probaron si THC podría bloquear la respuesta inmune que provoca el SDRA: el 100% de los ratones que recibieron el cannabinoide sobrevivieron, mientras que todos los que no lo recibieron, murieron. Los resultados preliminares fueron publicados en la revista Frontiers in Pharmacology.


Otro estudio del Dental College of Georgia y el Medical College of Georgia señaló que el CBD ayuda a reducir el daño pulmonar provocado por el covid, ya que incrementaría un protector. De acuerdo al artículo, publicado en la revista Cannabis and Cannabinoid Research, que CBD redujo la inflamación pulmonar, promovó mejores niveles de oxígeno y redujo daños en los pulmones por SDRA. Los científicos señalaron la necesidad de más estudios para poder llegar a conclusiones.


De igual manera, en Canadá, científicos del University of Calgary y el University of Lethbridge probaron administrando 6 muestras de flores con alto contenido de THC y otra muestra de un ratio 2:1 CBD/THC. También aplicaron 6 muestras de extractos altos en THC y otra muestra de un ratio 2:1 CBD/THC. Todas las muestras también tenían CBG y CBN, pero en bajas concentraciones. Aplicado en modelos de piel humana, el estudio concluyó que la cannabis disminuye la inflamación y la fibrosis. Los autores señalan que su estudio debería ser la hoja de ruta para futuros ensayos clínicos que busquen tratamientos efectivos contra la Covid-19. Pueden leer el artículo completo aquí.

[Foto: Biólogo Igor Kovalchuk, uno de los autores de la University of Lethbridge]


¿Medicina preventiva?

En setiembre del 2020, se anunció que en Colombia, la Universidad de Antioquía (UdeA) viene estudiando los posibles efectos de la cannabis en la protección de las células ante el nuevo coronavirus. Por la pandemia, la UdeA abrió convocatoria para recolectar sustancias que tengan algún potencial uso contra la covid. A través de la farmacéutica Pideka SAS, la compañía Ikänik Farms envió una muestra de una fórmula con cannabinoides. En un estudio in vitro en su laboratorio A1 Biosafe, el Grupo de Inmunovirología de la UdeA analizó dicha muestra y concluyó que dicha fórmula cannábica tiene capacidad para inhibir hasta el 62,5% del SARS-CoV-2.


Se preparan pruebas en pacientes

El pasado 19 de abril del 2020, 'The Times Of Israel' informó que el Hospital de Ichilov, ubicado en Tel Aviv, empezó a tratar con cannabinoides a pacientes con Covid-19 en condición moderada. Jewish Press dio más información: los doctores estaban interesados en los efectos antiinflamatorios del CBD. La doctora Barak Cohen, integrante del equipo Covid-19 en dicho hospital, explicó que están tratando de aliviar los síntomas del virus usando el CBD, debido a que esta es una sustancia segura y sin riesgo a generar algún tipo de dependencia. Resaltó que este estudio en marcha no está siendo financiado por ninguna compañía.


En Israel también, en junio del 2020, se anunció que se estaban preparando ensayos clínicos aleatorizados para confirmar o descartar la hipótesis de que el efecto antiinflamatorio de la cannabis sería beneficioso en pacientes con covid. El Dr. Igal Louria-Hayon, director de The Medical Cannabis Research and Innovation Center, es el jefe de esta investigación en el hospital Haifa’s Rambam Health Care Campus.

[Foto: Dr. Igal Louria-Hayon]